Wat doet angst met het lichaam?

In Nederland leeft één op de vijf mensen - bewust of onbewust - met een fobie of angststoornis. Angst is een vervelend gevoel, maar blijft het hier alleen bij? En wat doet angst met het lichaam? Banner

Wat is angst?

Angst is een emotie die wordt veroorzaakt door de beleving of waarneming van een bedreiging. Angst is dus een gevoel dat ontstaat door iets dat u bang maakt. Het gevoel van angst leidt tot vermijdingsgedrag of extreme emoties als u er toch mee wordt geconfronteerd.

Angst is eigenlijk een eeuwenoud beschermingsmechanisme daterend uit de oertijd. Door angst maakt uw lichaam een stresshormoon aan, genaamd cortisol. Dit hormoon zorgt ervoor dat er extra energie vrijkomt. Hierdoor kunt u snel, en met een reflex, reageren. 

Wat doet angst met het lichaam?

Wat angst doet met het lichaam, hangt af van het soort angst. Zo zijn er twee soorten angst: een plotselinge opvlieging van angst en chronische angst, bijvoorbeeld een angststoornis. Wij lichten deze twee vormen van angst aan u toe:

Wat doet plotselinge angst met het lichaam?

Een opvlieging van angst kan iedereen overkomen, bijvoorbeeld wanneer iedereen om u heen plots op de rem moet op de snelweg, of als er een spin razendsnel voorbij rent. Maar wat doet plotselinge angst met het lichaam? 

  • Verstijving van spieren: spieren kunnen bij angst gespannen aanvoelen. Deze spanning moet ervoor zorgen dat u paraat staat en dus sneller kunt reageren. Helaas kan het ook tegenwerken, doordat het lichaam volledig kan verstijven. Daarnaast kan deze spanning kan ook leiden tot hoofdpijn of migraine.

  • Dichtknijpende keel: er ontstaan krampen in de keelspieren en dit resulteert in een dichte, droge keel. Hierdoor produceert u misschien een hoog stemmetje in een onverwachte, angstige situatie.

  • Hyperventilatie: in een angstige situatie kunt u last krijgen van versnelde ademhaling of kortademigheid. U gaat onregelmatig ademen, waardoor u te weinig zuurstof binnenkrijgt, met hyperventilatie als gevolg. 

  • Misselijkheid: voor u op examen ging of een presentatie moest geven, heeft u het misschien wel eens gevoeld: misselijkheid, zo erg dat u wel zou kunnen overgeven. Veel mensen krijgen door zenuwen en angst last van misselijkheid. 

  • Angstzweet: bij een angstige situatie gaan mensen overmatig zweten. Dit kan neutraal ruiken, maar echte "angstzweet" kan ook een vervelende geur hebben. Het overmatig zweten wordt veroorzaakt door een hogere bloeddoorstroming. 

Wat doet chronische angst met het lichaam?

Een fobie of angststoornis zijn vormen van chronische angst. Chronische angst is erg vervelend, en heeft daarom ook een heftigere impact op het lichaam. 

  • Hartproblemen: mensen met chronische angst hebben mogelijk meer kans op hartproblemen. Dit zou komen door de constante verhoging van de hartslag, bloeddruk en overmatige aanmaak van het stresshormoon cortisol. 

  • Ademhaling: volgens onderzoek zou er een verband zijn tussen astma en angst. Astmapatiënten zouden meer kans hebben op paniekaanvallen dan de algemene populatie. De reden hiervoor kan zijn dat, door de kortademigheid, de angst voor stikken toeneemt. Deze situatie heeft vaak sneller een paniekaanval als gevolg.

  • Maagklachten: bij chronische angst gaat het verteren van voedsel moeizamer. Op lange termijn kunnen klachten zoals diarree, een opgezwollen maag, reflux of zelfs verlies van de darmcontrole ontstaan. 

  • Geheugen: naast dat onze hersenen een grote rol spelen in de psychologische beleving van angst, loopt het geheugen ook gevaar. Doordat ons lichaam zo veel verschillende stoffen aanmaakt, kan het zijn dat er tijdelijk geheugenverlies op de korte- en lange termijn plaatsvindt. Dit kan blijvende gevolgen hebben, maar vaak is de schade tijdelijk. 

Angstklachten voorkomen: 5 tips

Als u last heeft van een angststoornis, zijn er verschillende dingen die u kunt doen om de angstklachten te voorkomen of te doen minderen. Wij zetten vijf tips voor u op een rijtje:

Tip 1

Eet gezond

Door vezelrijk en gezond te eten, verzorgt u uw lichaam. Probeer ook regelmatig te eten, zoals iedere dag drie grote maaltijden en enkele gezonde tussendoortjes. Eten helpt uw lichaam aan te sterken, waardoor het gevoel van angst u minder snel grijpt. 

Tip 2

Beweeg genoeg

Pak wat vaker de trap en ga iedere dag een klein stukje lopen. Dit is goed voor uw lichaam en voor uw geest. Als uw hoofd vol zit, kan een rustgevende wandeling in het bos u helpen! Vermijdt u liever de sportschool? Dan zijn er genoeg mogelijkheden om thuis te sporten

Tip 3

Zorg voor een gezond slaapritme

Door voldoende en regelmatig te slapen, zorgt u dat uw lichaam zich herstelt. Ook verwerkt u veel gedachten en angsten middels uw dromen. Ieder mens droomt, of u het zich herinnert of niet. Slaap daarentegen weer niet te veel, want dat kan averechts werken. 

Tip 4

Probeer tegengedachten te bedenken

Als u ergens veel angst voor heeft, is het goed om redenen op te schrijven waarom u er niet bang voor hoeft te zijn. Dit laat u inzien dat de angst minder ernstig is, dan het lijkt. 

Tip 5

Praat erover met uw familie, vrienden of huisarts 

Het klinkt misschien cliché, en misschien heeft u er helemaal geen zin in, maar praten helpt! Praten over uw angsten kan u helpen het een en ander te relativeren. Misschien heeft u wel een zus of vriend die u kan geruststellen als u een angstgevoel voelt opkomen.

Heeft u last van stress?

Heeft u vaak last van stress? Naast angst, is stress ook een gevoel dat uw dagelijks leven kan beperken. Daarom geven wij u graag tips om stress te voorkomen


Aanbevolen voor u


 

Blog homepage